考前的你……睡着了吗?

虽然我们从小到大经历过无数考试,但我个人感觉是,近年来在重要考试前我变得比小时候(高考及以前)紧张得多,具体就体现在考试前一夜的睡眠质量上。

比如9年前高考第一场语文考试前夜,我第一次一个人住酒店的大床房,整个人完全处于兴奋状态,自己在房间玩儿得不亦乐乎,压根就没想也没担心第二天考试。

而前年的CPA考试最后一科的前夜,由于想到这破考试考了三年七科,终于走到了今天,竟然沉浸在一种荒谬又夸张的自怜情绪中,一整夜都没有入睡。第二天考试前只好狂灌两瓶红牛,期望能保持清醒。

说到红牛这类抗疲劳提神的饮料,在2012年以前我本来是拒绝的,因为那之前我有一个关于此不好的经历。那是在小学毕业考某重点中学的时候,考试当天早上,我家邻居、也是我同班同学的妈妈给我们俩喝了一大杯咖啡,说是可以精神不困,但结果是我俩最终都没考上。虽然那杯咖啡只是没考上的借口,但我总得和自己和解,所以我就这么直觉地认为这些饮料会弄巧成拙。

一直到2012年,当年考CPA的四门,两天内考完,每场都是三至三个半小时。为了不让自己疲劳,我每场考试前都喝了一瓶红牛。最终结果是我四门都过了,所以我又直觉而迷信地觉得红牛不会弄巧成拙、反而可以助我一臂之力。

写到这我想嘲笑我自己一下,这分明就是安慰剂啊,考试过不过的决定因素肯定是复习得如何。但是我还是会一副自信地建议别人在考试前喝红牛,仿佛是什么灵丹妙药一般。

我的真实想法是,红牛这味安慰剂给我暗示说考试时我不会因为困倦而失误,所以是一个外在的保障,加之自己若真是投入了时间来复习,则不会在考试前变得太焦虑。

焦虑虽然少了,但失眠还是会因紧张而产生。比如前面提到的2014年CPA考试前一夜未入睡、今年德福考试前四点才入睡、雅思考试前三点多还醒着。

我自己回头想考前睡眠差的原因,有外在的也有内在的。内在的原因我自己也很困扰,但外在的因素可以总结出有几个教训:

  1. 如果需要的话,定个好酒店,主要是环境安静。那种酒店和电影院、KTV在一栋楼的,或者是离建筑工地很近的千万不行。由于考试大多在周六,所以别人的Happy Friday可能就是你的噩梦。
  2. 室内温度保持合适,宁愿冷一点盖厚一点,也比半夜热醒强。
  3. 睡不着了千万别刷手机、在床上唱歌、在床上做瑜伽拉伸……也不要数绵羊,睡不着了心里就坦然一些,暗示自己别慌、反正明天还有红牛加持。可以尝试自己按摩一下腹部或者耳朵背面,缓慢的动作有助于睡眠。

现在已经11月5号凌晨,希望明天考德福的大家都已安然入梦。

雅思考后感(对比德福)

时间过得很快,两个月前还在吐槽在准备雅思的时候有时还会受到德语的影响(德语“后遗症”),现在已经把德语全忘了,好在今天终于参加了雅思考试。现在特别想对比一下雅思和德福考试的不同感受:

总体说来两者的流程、考试形式完全是不同两端——德福考试是简洁粗暴直接型,雅思是繁杂笑里藏刀型,为什么会有这样的感受呢?这就要从报名说起了。

首先不得不说,雅思在报名系统、考生服务方面是比德福好一些的,比如雅思报名网站还算比较“现代”,里面功能也挺全的,基本上报名、缴费、修改信息、预订口语考场、打印准考证、考点详细信息、查成绩、邮寄成绩单、分数复议都可以在一个系统里完成。反观德福就麻烦多了,报名还算在一个平台上,但是查成绩要到德福官网,还需要输入一个由个人信息组成的奇怪用户名才能查(关键没有看到官方提示正确高效的查成绩提示),而领取准考证和邮寄成绩单则需要现场完成。而同时网站上的考点就一个街道地址,也没有统一的详细区域以及楼栋的说明。

但是从考试本身来看,德福比雅思简洁多了。首先德福的考题类型都很固定,复习一段时间就知道每个部分会考什么体型,比如听力就是“填空+正误判断+填空”,阅读就是“选择+单选+是/否/不确定”。而雅思的花样就多了,听力和阅读都各自有很多题型,除了最基本的单选、填空,还有多选、配对、找标题、小问答、流程题、地图题 … … 最要命的是阅读里面的部分题型对应原文出题点还不是按照顺序来的,而是跳着出题。习惯了德福的简洁稳定,准备雅思需要在题型认识上多下很多功夫。

从考场流程上看,德福还是比雅思简单直接。我印象中,德福当天考试就是:

  1. 到达考场
  2. 考室外面等待
  3. 到点验证身份、照相和签名,同时把随身携带的包放在教室前面
  4. 考试开始时再次检查一次证件

雅思考场的流程列出来则令人眩晕:

  1. 到达考场
  2. 大厅回收准考证
  3. 领取钥匙
  4. 进储物室存包
  5. 排队验证指纹身份并戴上雅思手环
  6. 进等待室等待、等候考场人员指挥
  7. 5-10人一组按教室不同去考室门口
  8. 安检(脸和露在外面的腿都要用金属探测仪扫描,有种要登机的错觉)并再次检查身份证
  9. 进入考室、再次验证身份、回答若干个英文的提问(有没有随身携带手机、裤包里面是否已经没有任何东西)、检查随身可带的一瓶撕了标签的水
  10. 考试开始前再次检查身份证
  11. 考试后再再次检查身份证、收回手环
  12. 出教室前一个一个地再次核对指纹信息

很明显,从上面这个列表看,雅思考场流程上要繁杂许多,目的在于要完全杜绝任何代考作弊行为。德福的流程则精简一些,只有一些必要的检查,而且德福考场关于带水的规定也要宽松一些,当时考试边考边喝红牛也是可以的,并不要求要撕了标签的透明水。雅思的严格控制不知是否与历史上的泄题风波有关。

确实,雅思考试的控制看上去要严密很多,在这方面,德福考场貌似有个Bug,用前审计师职业怀疑的谨慎来看,如果两个人在同一考场相邻位置想要替考,他们只需要在考试快结束时交换彼此的条形码并贴上去就好了,因为没有在收卷时看到任何核查条形码和准考证号码是否相符的控制点,而且这也不会在其他控制程序中留下任何瑕疵。

当然,雅思考试也有个大“Bug”,而且是极不人道的Bug,那就是在整个上午的听力、阅读和写作考试中都没有上厕所的空隙,听力和阅读考试期间是绝对不能上厕所的,写作考试开始后虽然可以上厕所,但是是占用考试本身的时间,所以大家如果不是实在没办法了则都憋着。看来雅思考试还要有强大的“耐(Pang)力(Guang)”。

说了这么多,终于考完了雅思,虽然听力有一部分走神了,口语说的还都是没准备的,但总算可以瘫倒在沙发歇几天。

留德账本之前期手续

在9月末回学校档案馆办理了成绩单以后,昨天终于拿到了公证好的大学录取花名册,不过由于昨天是周天,银行都不开门,于是今天一早就去汇款给审核部。

先去了中国银行,在看到大厅里全是等待的人以及享受到大堂经理爱理不理的服务后,决定出门左转去光大银行,竟然不用排队,于是很顺利地办了汇款。跨行跨地区的汇款手续费也不贵,2500只收了5元手续费。

从银行出来,感觉可以算一算这些前期手续到底花了多少钱:

语言学习及考试:

  • 德语学习:沪江网校(A1、A2、B1、B2)、某培训机构(A1、A2)、Babbel网课:总计8500元左右
  • 德语相关书籍:500元
  • 大陆德福考试、住宿、交通、被忽悠的某报名抢位插件:1900元
  • 马来西亚德福报名、交通、住宿:2100元
  • 雅思报名及书籍:2000元

APS审核:

  • 回学校取档案交通、住宿及费用:1300元
  • 录取花名册公证及快递:350元
  • 审核费:2500元

上面这些就是前期准备中比较大头的花销了,总共大约花掉了19000左右。后续还有APS审核相关的交通住宿费用、成绩单及毕业和学位证书公证的费用、申请学校的费用等等,预计整个前期的花销在25000到27000左右。

27000其实不算多了,特别是还包括了一门新语言学习的费用(听说某朋友的同事在华尔街英语花了10万报英语培训,excuse me???真的不是遇到了抢劫?)。

前两年德语学习艰难的时候还想过要不要去当地读语言班算了,但现在算了这笔帐,还是比去德国当地上语言班节省多了。确实,自学德语、在国内考德福是一条艰难的路,但收益和风险总是并存的,省钱的结果就是要拥抱更多的艰苦,而上语言班保守估计还要多花50000以上,这样留学德国的性价比就被减弱了。

当然了,上面的账本是从现金的角度看的,并没有考虑机会成本,只能作为对申请准备程序实际花销的估计和参考。考虑机会成本的话是算不清的,辞职这几个月没拿到的工资算是一种机会成本吧,但往后新的经验和平台带来的算是潜在收益……很显然这样算是纠结而分不出胜负的。

所以有时候需要“迷糊”一点,特别是在做决策的时候,要勇敢地给自己新的机会,而不是被中短期的利益“低云”蒙住眼睛。

这些感悟送给自己,也送给还在坚持走自己路的人。

我的消费维权史

从9月21日开始,提供本博客服务器的公司受到攻击,导致连续有一个星期网站都无法访问。说起来这也算是一次不怎么愉快的购物体验了,才买了不到一个月的服务就出现这么严重的连续中断。好在这家公司在网站中断的整个过程中一直在更新服务抢修和恢复的进展的动态,另外这家公司还在自己的首页登出了向客户道歉的声明以及承诺之后会有补偿措施,所以还不至于很着急。

上面的消费还不至于到“维权”,不过也让我想起之前好几次同样不太愉快的消费经历。

机票代理跑路

最让我“跌破眼镜”的一次是我刚工作的时候在网上买机票的经历。当时已经定了去深圳工作,所以提前两个月就在一家名叫酷讯的旅游网站上买了机票,买完就确认出票,我自己也在中航信网站上查过觉得没什么问题。直到起飞前的一个星期,我突然收到一条短信,大意是说这家机票代理老板已经跑路,所有机票都作废了,需要自己重新购买机票。

收到这条短信我还一头雾水,赶紧上中航信网站上看,原来正常出票的机票已经不正常了。这时候我才意识到,虽然我通过酷讯购买机票,但出票者是其上的某个机票代理,现在机票代理退掉了原本已经出票的机票而卷款跑路。

当时距离CPA考试只剩下不到一个星期,在紧张的复习时间内竟然还遇到这样如吃了苍蝇屎般恶心的事情,因此很是愤怒,当时决定一定要“维权”。

维权的第一步就是“受害者”大串联,由于受害人数众多,很快我就找到了组织,加入了一个QQ群。当时酷讯在首页上写着100%保证真实出票和先行赔付,我们大多数人还持有乐观态度,认为根据这样的承诺我们很快就可以拿回机票钱。受害者中我损失的金额是比较小的,还不到1000,但有的人损失超过10000。

不过酷讯一开始并不愿意履行这样的承诺,只是让大家报警,然后极力撇清自己和机票代理的关系。受害者们的情绪因此越来越激动,在微博上和酷讯的人撕逼,但酷讯的态度依然没有改变。直到微博上的微博新闻转发了这件事,甚至还上了热搜以后,酷讯才派出更高级别的人来和受害者沟通。但此时酷讯还是不愿意自己先掏钱,也不愿意承认自己审查代理的疏失。

事情发酵一段时间后,酷讯还请了很多水军来洗地,受害者当然不会屈服,有人联系了媒体得到了更大范围的曝光,更多人在自己能影响的范围内也尽力传播这次事件。

大约过了两三个月,酷讯终于决定先赔付损失了,不过不是以“先行赔付”的名头,而是自己成立了一个所谓的“消费者权益保障基金”,然后“大意凛然”地说本和自己没关系但是考虑到消费者通过自己的平台购买机票被骗所以还是决定先垫付“损失”。这样的处理在表面上还是有点难接受,它的这种完全不提自身过错的说法让人觉得恶心,但大部分人都还是接受了这种名义的赔付,毕竟经济利益也很重要。

经过那次买机票被骗的经历,为了避免再这么“折腾”,我都尽量直接在航空公司官网买票,当然之后也没有再用过“酷讯”。

烂苹果

还有一次不愉快的购物经历是在顺丰生鲜买苹果。其实那已经是第二次购买,之前的一次质量还是不错。但第二次购买送来的苹果实在是有些“不堪入目”。大小不均匀都是小事,关键是二十几个苹果中有十几个都被磕碰坏了,有个别的磕碰处已经发黑。

这样的“烂苹果”当然没法接受,当时就开始“维权”了。这一次维权还算简单,就是给苹果拍个照,把磕碰的地方特写,然后发邮件给客服。之后客服“审核”过后,最终决定用十五元的现金券来弥补这些烂苹果。当时觉得十五元也太少了,之后大约两年没在顺丰生鲜买东西,直到最近才把这十五元用掉。

健身房倒闭

健身房的“维权”是发生在今年,而且是最正式的,因为去警察局报了案。

今年辞职后回家,发现附近就有一家健身房,因此看着距离近的优点,办了一张半年卡。没想到才办了一个月,在清明节前的某天,健身房门口就贴出了“水电装修,暂停营业三天”的通知。当时我还信以为真,直到我第四天、第五天去看都还是关门的状态。还好第六天去看的时候,这张通知上被人写了“XX健身房已倒闭,老板电话:XXX”,估计是其他会员写上去的。

老板自然是联系不上的,又过了好几天,我决定去报警。这也是我第一次走进警察局,而且还做了笔录、按了手印。根据做审计师的经验,我在去之前就调查了一下这个健身房,原来只是一个个体户开的,不过好在找到了这个个体户他老爸的另外一个公司,因此我报案的时候也把我调查发现的这些人和关系给警察说了,写在了笔录里面。由于警察局就在附近,因此当天还遇到很多来报案的会员,警察看到我们竟然主动问我们是不是健身房被骗的,他们说最近每天都来二十几个会员报案。

报案之后心里舒服多了,大约过了一个月,一个陌生电话打进来说可以把会员关系转移到另一个健身房,至于退钱则基本没可能。虽然这个结果不满意,但至少比钱完全打了水漂更容易接受。

其他的一些消费维权还有“联通流量”、“物业管理不善导致过年时有人在小区燃放烟花导致窗户被冲碎引燃窗帘”之类的,不过维权过程还算顺利,也就不值得一提了。

56%之返校一日游

如果说过了德福考试,“去德国读书”这个工程的完工百分比达到了51%,那么接下的事情所对应的完工百分比是:办成绩单以及各项证明(5%)、雅思考试达标(4%)、获取APS证书(15%)、申请学校取得录取通知(15%)、保证金和其他杂项(10%)。

今天完成的一项就是办理成绩单和各项证明。很早就在学校档案馆网站上看了,学校档案馆还算靠谱,网页上的步骤比较清楚。到了档案馆时,发现整个流程还算便利:一个窗口查询高考成绩和大学成绩原始档案、旁边的一个窗口缴费、旁边的另一个窗口核对信息和密封。

原本打算让档案馆翻译课程,但这样做的结果就是需要等5到10个工作日才能取(或者邮寄),让人觉得心里始终有事儿不爽。好在如果是自己用档案馆的模板翻译的话,当天就可以核对盖章密封。由于我在早上8点刚上班就到了档案馆,所以又充足的时间,因此我决定自己翻译算了。

8点47分,档案馆附近的那个咖啡馆还没开门,所以我就坐在“大森林”里的石头凳子上开始弄起翻译。

不得不说,做审计三年半之后再来做这些翻译核对的事情感觉没什么压力、而且也能很有条理:首先根据原始资料往中文模版上填写数据、填完后和原始资料核对、核对完了把成绩和学分再次加总核对、中文的成绩单没问题后就照着填英文版、英文版ok后就把两个版本在此核对、之后就是打印。这一切都和出审计报告一样,仔细一点就不会出错。

不得不吐槽的是档案馆的收费不低服务态度还很一般。每份材料让档案馆盖章都是5元,所以中英文成绩单5份、毕业证书中英文5份、学位证书中英文5份、高考成绩单中英文5份,这里就是200块了。如果让档案馆翻译每一份资料还有翻译费50元、如果让他人代办则还有代办费50元。所以……这真的不是抢钱?

说到服务态度,三个窗口的三个人都是一副爱理不理的样子。特别是收费窗口,8点上班时间已过,只见她慢悠悠地拿个盆子装满水擦桌子,你是清洁工(黑人问号???),下午2点半上班,还是这位收费员,迟到15分钟才慢悠悠地来,还一脸面瘫。我就有点不明白了,为啥大学里面的每个职员都要自称或者被其他人称作“老师”,她们哪里配“老师”这个称呼,就是资料查询员、收费员而已。不过为了办事顺利,我当然还是一口一个老师极为亲切地叫着。

办成绩单的时候还有一个小插曲。我从档案馆取出来的成绩单原件里面有四个课程没有具体分数,而是写了“缓考”。我记得当时为了赶上暑期实习,的确是缓考了几门。所以我又不得不去原先学院的教务处查询这些学科的成绩。好在学院教务处的老师热情地接待了我,帮我查询到了这些成绩并且开出了证明。

由于上面这个插曲,我错过了档案馆上午的办公时间,她们11点就下班了,而下午则要2点半上班。中午我大部分时间都呆在旁边的咖啡馆做成绩单。这个咖啡馆是我们毕业之后才开的,人不多,照例喝了一杯美式咖啡,还好他没有帮我加糖,要不然我又要想起在马来西亚和的那杯全甜的美式咖啡了。

总体说来办事还算顺利,只是下午办完事情后买的火车票时间有点赶,于是我又不得不在地铁里、在高铁站里狂奔。

学校大体上还是那个样子,我也不会迷路。但是周边环境和一些细节已经或者正在改变。我记得离开武汉的时候,学校门口虽然不太行,但是还没有开始挖路修葺,校园里更是环境优美、安静。但这次看上去不一样,校园外马路两侧都在开挖,搞得乱七八糟,校园里面竟然也是一副挖挖挖的景象。不过看上去事物都在往好的方面发展,原先上学时抱怨校园里没有专门的自行车道,现在则已经铺上了。

上次回校园是2014年在武汉出差的时候,当时还有些感慨时间得很快。但这次完全没有这样的感觉,只是想办完事赶紧走。