APS Day

2017年6月,我终于也要APS审核面试了。四月底的时候在官网看到了广州APS审核的通知,五月底的时候有一位北京审核部的女士打电话通知我面试的时间和地点,并且让我更新了简历。所以从四月底开始的这两个月我都过得惴惴不安。

广州面试周是在6月中旬,从4月底到6月中还有一个半月的时间,在这期间我陆陆续续地进行复习,但让人难受的是,这段时间也是工作最忙的时候,停滞很久的项目竟然在同一个时间启动了,而且进入了令人崩溃的最忙的时候。

这种紧张的心情真的是持续了一个多月,直到审核周前几天,我终于决定那几天不复习,而是等到审核日前晚再临时看一下,甚至有种要放弃的情绪。

终于到了审核日前晚,我九点多从客户现场下班,打车回家已经快十点。在车上我就开始犹豫明天的APS面试是否要去,因为当时真是觉得太累了。

早就定好了当天去广州的最后一班高铁,订好了中大的酒店,但是事到临头我竟然退缩了,一方面我觉得自己没准备好、压根没怎么复习,另一方面我对是否还要去德国有一些犹豫。因为时间拖得太长了(我在2016年10月提交了APS审核的材料,11月出了审核号。之后由于又到了深圳工作,所以申请把面试地点从北京改到了广州,然后等了大半年才有了APS面试通知)。

回到家最终还是决定出发,就像记不清的无数个出差一样,匆匆收了行李,赶到空荡荡的福田站,等着最后一班列车开往广州。

那几天整个华南的天气都是阴雨,凌晨的广州也下着细雨。从广州南站到中大的路上,我突然觉得好多了——无论怎样,既然已经出发了,就好好的面对吧。

到酒店后设好了6点的闹钟,打算早上起来再看一些比较重要的科目。啃了从深圳买的鸭掌、喝了罪恶的有糖可乐以后就睡了。

比起德福考试前的紧张,由于我一直处于一种“豁出去”的荒诞情绪中,所以睡眠质量很好。

第二天一早,广州的雨加大了,我在看了一两个重要课程后就出发去了面试的地点。

到了外国语学院,本以为人不少,但是我在门口的签到表上只看到不到十个名字,等候室也就两个人。

APS的工作人员介绍了流程,每个面试者都需要进入等候室等待,到时间后就会有考官来叫人。首先进入一间办公室进行笔试、半个小时后去另一个房间面试。

我大概等了一个小时就有考官来叫我了,走到考室的路上还和我闲聊了几句。进了笔试室,考官发放试卷、介绍流程。笔试试题是考官根据成绩单出的,所以会比较个性化,但都是学过的东西。我靠着吃老本+工作经验还算答得顺利。

笔试完以后我信心就好很多了,面试的时候主要还是毕业论文以及重要的专业课。某些答不上来的题考官也有一些提示,整体很顺利。面完的时候我就知道应该过了。

四五天后就在网上查到了通过的状态,之后一两天就收到了邮寄的成绩单。至此心中大石落地,但费了这么大力气过了德福和APS,我反倒是犹豫了是否要去德国。家人和朋友问我,我现在的回答都是我很累,要休息一段时间再去想。

希望我可以快点给自己回答!

台风夜

还记得七年前第一次来深圳的时候,在一个大暴雨的早上湿了全身跑进办公室的时候,还很傻地问过当时实习的同事,深圳会不会刮台风?

印象最深的一次是2013年9月的台风海燕。那天很早气象局就发布了红色预警,公司HR也紧跟着发出了办公室关闭的通知,可惜当时休年假,白白浪费了一天台风假。

提前一个晚上就买了水和食物,第二天整个白天都风平浪静,傍晚开始起风。我记得我站在窗口,一开始还紧紧关着窗户,害怕大风卷来杂物或者直接把窗户给刮走。我看见对方房顶上的塑料棚子被卷走,砸在平时的过道,树上也飘着不知道从哪里吹来的塑料袋。站了很久,我稍微打开窗户,一阵很强但恨凉爽的气流灌了进来,让人觉得兴奋又爽快。

之后的一次台风是在两个月后,那天要出差飞海口,航班是在晚上9点左右。下午的时候已经在海南的同事告诉我说:“今天风很大,不能飞的话就明天再来吧!”。我当时想着也没有收到航空公司取消的通知,于是还是去了机场,没晚多久就起飞了。记得降落的时候飞机晃得厉害,可能就是从这一次起就挺害怕和讨厌坐飞机的时候颠簸吧。下了飞机就收到经理的微信说:“你今天别飞了吧!”,我回给他说已经到了,他发来几个惊叹号然后嘱咐我注意安全。

台风往往伴着暴雨,不过有时候仅是暴雨达到了红色预警也会放假,所以大家都希望早上上班前气象局挂出红色预警,这样至少可以多放半天。

今天是2017年第一次有台风登陆广东的日子,我们在客户办公室上班。从香港来的老板一到就说现在香港是三号风球,下午可能会升级,于是下午早早就离开了。上午和客户开完会,客户也嘱咐我们有问题要讨论的话下午要早点讨论,因为台风的关系,需要早点回家。五点的时候老板通知我们可以先下班,工作可以在家里做。我看着外面风雨都还不算大,于是还约了以前的老同事吃晚饭。

现在写下这些流水账的时候外面风一阵大一阵小,雨一直没停过。最近是好事坏事都汇集在一起,难得有下雨的夜晚,让我可以平静一下烦躁的心情。

考前的你……睡着了吗?

虽然我们从小到大经历过无数考试,但我个人感觉是,近年来在重要考试前我变得比小时候(高考及以前)紧张得多,具体就体现在考试前一夜的睡眠质量上。

比如9年前高考第一场语文考试前夜,我第一次一个人住酒店的大床房,整个人完全处于兴奋状态,自己在房间玩儿得不亦乐乎,压根就没想也没担心第二天考试。

而前年的CPA考试最后一科的前夜,由于想到这破考试考了三年七科,终于走到了今天,竟然沉浸在一种荒谬又夸张的自怜情绪中,一整夜都没有入睡。第二天考试前只好狂灌两瓶红牛,期望能保持清醒。

说到红牛这类抗疲劳提神的饮料,在2012年以前我本来是拒绝的,因为那之前我有一个关于此不好的经历。那是在小学毕业考某重点中学的时候,考试当天早上,我家邻居、也是我同班同学的妈妈给我们俩喝了一大杯咖啡,说是可以精神不困,但结果是我俩最终都没考上。虽然那杯咖啡只是没考上的借口,但我总得和自己和解,所以我就这么直觉地认为这些饮料会弄巧成拙。

一直到2012年,当年考CPA的四门,两天内考完,每场都是三至三个半小时。为了不让自己疲劳,我每场考试前都喝了一瓶红牛。最终结果是我四门都过了,所以我又直觉而迷信地觉得红牛不会弄巧成拙、反而可以助我一臂之力。

写到这我想嘲笑我自己一下,这分明就是安慰剂啊,考试过不过的决定因素肯定是复习得如何。但是我还是会一副自信地建议别人在考试前喝红牛,仿佛是什么灵丹妙药一般。

我的真实想法是,红牛这味安慰剂给我暗示说考试时我不会因为困倦而失误,所以是一个外在的保障,加之自己若真是投入了时间来复习,则不会在考试前变得太焦虑。

焦虑虽然少了,但失眠还是会因紧张而产生。比如前面提到的2014年CPA考试前一夜未入睡、今年德福考试前四点才入睡、雅思考试前三点多还醒着。

我自己回头想考前睡眠差的原因,有外在的也有内在的。内在的原因我自己也很困扰,但外在的因素可以总结出有几个教训:

  1. 如果需要的话,定个好酒店,主要是环境安静。那种酒店和电影院、KTV在一栋楼的,或者是离建筑工地很近的千万不行。由于考试大多在周六,所以别人的Happy Friday可能就是你的噩梦。
  2. 室内温度保持合适,宁愿冷一点盖厚一点,也比半夜热醒强。
  3. 睡不着了千万别刷手机、在床上唱歌、在床上做瑜伽拉伸……也不要数绵羊,睡不着了心里就坦然一些,暗示自己别慌、反正明天还有红牛加持。可以尝试自己按摩一下腹部或者耳朵背面,缓慢的动作有助于睡眠。

现在已经11月5号凌晨,希望明天考德福的大家都已安然入梦。

雅思考后感(对比德福)

时间过得很快,两个月前还在吐槽在准备雅思的时候有时还会受到德语的影响(德语“后遗症”),现在已经把德语全忘了,好在今天终于参加了雅思考试。现在特别想对比一下雅思和德福考试的不同感受:

总体说来两者的流程、考试形式完全是不同两端——德福考试是简洁粗暴直接型,雅思是繁杂笑里藏刀型,为什么会有这样的感受呢?这就要从报名说起了。

首先不得不说,雅思在报名系统、考生服务方面是比德福好一些的,比如雅思报名网站还算比较“现代”,里面功能也挺全的,基本上报名、缴费、修改信息、预订口语考场、打印准考证、考点详细信息、查成绩、邮寄成绩单、分数复议都可以在一个系统里完成。反观德福就麻烦多了,报名还算在一个平台上,但是查成绩要到德福官网,还需要输入一个由个人信息组成的奇怪用户名才能查(关键没有看到官方提示正确高效的查成绩提示),而领取准考证和邮寄成绩单则需要现场完成。而同时网站上的考点就一个街道地址,也没有统一的详细区域以及楼栋的说明。

但是从考试本身来看,德福比雅思简洁多了。首先德福的考题类型都很固定,复习一段时间就知道每个部分会考什么体型,比如听力就是“填空+正误判断+填空”,阅读就是“选择+单选+是/否/不确定”。而雅思的花样就多了,听力和阅读都各自有很多题型,除了最基本的单选、填空,还有多选、配对、找标题、小问答、流程题、地图题 … … 最要命的是阅读里面的部分题型对应原文出题点还不是按照顺序来的,而是跳着出题。习惯了德福的简洁稳定,准备雅思需要在题型认识上多下很多功夫。

从考场流程上看,德福还是比雅思简单直接。我印象中,德福当天考试就是:

  1. 到达考场
  2. 考室外面等待
  3. 到点验证身份、照相和签名,同时把随身携带的包放在教室前面
  4. 考试开始时再次检查一次证件

雅思考场的流程列出来则令人眩晕:

  1. 到达考场
  2. 大厅回收准考证
  3. 领取钥匙
  4. 进储物室存包
  5. 排队验证指纹身份并戴上雅思手环
  6. 进等待室等待、等候考场人员指挥
  7. 5-10人一组按教室不同去考室门口
  8. 安检(脸和露在外面的腿都要用金属探测仪扫描,有种要登机的错觉)并再次检查身份证
  9. 进入考室、再次验证身份、回答若干个英文的提问(有没有随身携带手机、裤包里面是否已经没有任何东西)、检查随身可带的一瓶撕了标签的水
  10. 考试开始前再次检查身份证
  11. 考试后再再次检查身份证、收回手环
  12. 出教室前一个一个地再次核对指纹信息

很明显,从上面这个列表看,雅思考场流程上要繁杂许多,目的在于要完全杜绝任何代考作弊行为。德福的流程则精简一些,只有一些必要的检查,而且德福考场关于带水的规定也要宽松一些,当时考试边考边喝红牛也是可以的,并不要求要撕了标签的透明水。雅思的严格控制不知是否与历史上的泄题风波有关。

确实,雅思考试的控制看上去要严密很多,在这方面,德福考场貌似有个Bug,用前审计师职业怀疑的谨慎来看,如果两个人在同一考场相邻位置想要替考,他们只需要在考试快结束时交换彼此的条形码并贴上去就好了,因为没有在收卷时看到任何核查条形码和准考证号码是否相符的控制点,而且这也不会在其他控制程序中留下任何瑕疵。

当然,雅思考试也有个大“Bug”,而且是极不人道的Bug,那就是在整个上午的听力、阅读和写作考试中都没有上厕所的空隙,听力和阅读考试期间是绝对不能上厕所的,写作考试开始后虽然可以上厕所,但是是占用考试本身的时间,所以大家如果不是实在没办法了则都憋着。看来雅思考试还要有强大的“耐(Pang)力(Guang)”。

说了这么多,终于考完了雅思,虽然听力有一部分走神了,口语说的还都是没准备的,但总算可以瘫倒在沙发歇几天。

留德账本之前期手续

在9月末回学校档案馆办理了成绩单以后,昨天终于拿到了公证好的大学录取花名册,不过由于昨天是周天,银行都不开门,于是今天一早就去汇款给审核部。

先去了中国银行,在看到大厅里全是等待的人以及享受到大堂经理爱理不理的服务后,决定出门左转去光大银行,竟然不用排队,于是很顺利地办了汇款。跨行跨地区的汇款手续费也不贵,2500只收了5元手续费。

从银行出来,感觉可以算一算这些前期手续到底花了多少钱:

语言学习及考试:

  • 德语学习:沪江网校(A1、A2、B1、B2)、某培训机构(A1、A2)、Babbel网课:总计8500元左右
  • 德语相关书籍:500元
  • 大陆德福考试、住宿、交通、被忽悠的某报名抢位插件:1900元
  • 马来西亚德福报名、交通、住宿:2100元
  • 雅思报名及书籍:2000元

APS审核:

  • 回学校取档案交通、住宿及费用:1300元
  • 录取花名册公证及快递:350元
  • 审核费:2500元

上面这些就是前期准备中比较大头的花销了,总共大约花掉了19000左右。后续还有APS审核相关的交通住宿费用、成绩单及毕业和学位证书公证的费用、申请学校的费用等等,预计整个前期的花销在25000到27000左右。

27000其实不算多了,特别是还包括了一门新语言学习的费用(听说某朋友的同事在华尔街英语花了10万报英语培训,excuse me???真的不是遇到了抢劫?)。

前两年德语学习艰难的时候还想过要不要去当地读语言班算了,但现在算了这笔帐,还是比去德国当地上语言班节省多了。确实,自学德语、在国内考德福是一条艰难的路,但收益和风险总是并存的,省钱的结果就是要拥抱更多的艰苦,而上语言班保守估计还要多花50000以上,这样留学德国的性价比就被减弱了。

当然了,上面的账本是从现金的角度看的,并没有考虑机会成本,只能作为对申请准备程序实际花销的估计和参考。考虑机会成本的话是算不清的,辞职这几个月没拿到的工资算是一种机会成本吧,但往后新的经验和平台带来的算是潜在收益……很显然这样算是纠结而分不出胜负的。

所以有时候需要“迷糊”一点,特别是在做决策的时候,要勇敢地给自己新的机会,而不是被中短期的利益“低云”蒙住眼睛。

这些感悟送给自己,也送给还在坚持走自己路的人。